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Les 9 histoires les plus macabres d'Irlande

D'une secte satanique dans les montagnes de Dublin à une rivière médiévale hantée, en passant par une histoire tragique d'une jeune mariée et un prêtre massacré, voici neuf récits les plus macabres d'Irlande

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1. Le Hell Fire Club

Perché dans les montagnes de Dublin, se trouve un vieux pavillon de chasse brûlé et abandonné, aux relents sulfureux toujours perceptibles, le Hell Fire Club. Construit en 1735 sur une tombe à couloir néolithique, l'édifice était utilisé par une secte composée de lords et d'aristocrates (le Hell Fire Club) afin de pratiquer des actes immoraux et célébrer des messes noires pour invoquer Satan. On raconte que les visiteurs ressentent une atmosphère oppressante et sont témoins de manifestations démoniaques en ces lieux.

2. Les terribles malédictions

En admirant les ruines de Duckett’s Grove, usées par les éléments, vous n'aurez aucun mal à l'imaginer à l'apogée de ses fêtes étincelantes et de sa gloire gothique. Si vous vous en approchez, quelque chose de surnaturel pourrait s'en dégager... La maîtresse méprisée de William Duckett aurait jeté un sort sur la famille, invoquant une banshee dont les terribles gémissements annoncent la mort soudaine d'un membre de la famille. Les bavardages des domestiques et les sabots des chevaux qui galopent résonneraient à travers le domaine, et certains racontent même des histoires de chevaux et de calèches fantômes, qui seraient dirigés par William lui-même…

3. Lady Isobel et les enfants fantômes

En voyant le château de Ballygally, une jolie résidence de style seigneurial écossais sur la côte d'Antrim, on ne dirait pas qu'il s'agit là d'un des lieux les plus hantés d'Irlande. Tout a commencé lorsqu'un ancien propriétaire enferma son épouse, Lady Isobel, dans une tour, parce qu'elle ne pouvait lui donner d'héritier mâle. Plutôt que de mourir de faim, Isobel se jeta sur les rochers en contrebas. Dans ce château désormais transformé en hôtel, les clients ont vu son spectre et des enfants fantômes errer dans les couloirs.

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4. Rivière fantôme

Siège du tout premier procès de sorcières en Irlande, Kilkenny n'est pas épargnée par le surnaturel. Pendant une grande inondation en 1763, le pont John's Bridge s'effondra alors qu'une foule le traversait, entraînant la noyade de 16 personnes dans la rivière Nore en crue. Depuis, les habitants du coin comme les visiteurs de passage parlent d'étranges silhouettes fantomatiques dans la rivière, griffant les berges, se penchant sur la structure actuelle et s'éveillant avec la brume matinale.

5. La Dame Blanche

Charles Fort, un impressionnant poste de garnison de Cork en forme d'étoile, a connu son lot d'effusions de sang. Mais malgré les batailles, les sièges et les rébellions ancrés dans ses murs, l'histoire de la Dame Blanche est celle qui glace véritablement le sang. La fille du commandant du fort venait d'épouser un officier stationné là, mais son père abattit son époux, ce qui poussa la jeune mariée à se jeter dans l'océan. Son âme perdue continue d'errer dans l'enceinte, dans sa robe de mariée.

6. La tombe de l'évêque Higgins

Ne dérangez pas les morts – à moins de vouloir être hanté. C'est ce qui s'est passé à la cathédrale St Columb, lorsque des rénovations en 1867 ont dérangé la tombe de l'ancien évêque William Higgins. Sa sépulture fut déplacée à l'intérieur de la cathédrale et c'est alors que des phénomènes étranges se produisirent. Les ouvriers commencèrent à entendre des pas dans une tribune verrouillée, des formes spectrales apparurent sur des photographies et l'orgue se mit à jouer tout seul.

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7. La malédiction du bouffon

La seule chose plus tragique qu'un clown triste ? Un bouffon assassiné. Prenez l'exemple du château de Malahide, une forteresse médiévale sur la côte de Dublin, où il est possible d'apercevoir un tel esprit errer sur le domaine. Il s'appelait Puck, et l'histoire raconte qu'il était tombé amoureux d'une des prisonnières de Malahide, Lady Elenora Fitzgerald. Démasqué, il fut poignardé en plein cœur et jura, dans un dernier souffle, de revenir hanter le château.

8. La chapelle ensanglantée

Les murs médiévaux du château de Leap renferment des histoires de meurtre et de trahison. Comme en 1532, lorsque deux frères ambitieux se disputèrent le fief familial. L'un d'eux, un prêtre, célébrait une messe dans la chapelle du château lorsque son frère fit irruption et lui plongea une épée en plein cœur, sur l'autel de celle qu'on surnomme désormais la chapelle ensanglantée. Et puis il y a les squelettes découverts empalés sur un pic dissimulé, mais nous en reparlerons une autre fois...

9. La corde du bourreau

La prison de Crumlin Road est un vestige historique de l'époque victorienne, où furent jadis détenus certains des personnages les plus célèbres de Belfast. Il s'agit aussi d'un des lieux les plus hantés d'Irlande du Nord. Là-bas, les âmes torturées des prisonniers décédés arpentent les passerelles en fer forgé et l'on peut entendre leurs gémissements dans la nuit. L'un d'eux était un Américain exécuté pour un crime qu'il n'avait pas commis, un autre était un adolescent qui s'ôta la vie pour éviter la corde du bourreau.