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Mon Irlande

Vous cherchez des idées ? Vous prévoyez un voyage ? Ou vous voulez juste vous faire plaisir ? Nous allons vous faire découvrir une Irlande qui vous ressemble.

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    Découvrez ce que l'Irlande vous réserve

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    Waterford : ses 9 principales attractions

    Les attractions incontournables d'une ville énergique et historique.

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    1. Découvrez le côté raffiné avec le cristal

    Pilier de la famille artistique de Waterford, la cristallerie de Waterford est célèbre dans le monde entier – et à juste titre. Le résultat final s'affiche avec élégance dans la salle d'exposition, mais c'est en assistant au processus de création que l'on obtient un aperçu unique de la fabrication de ce cristal.Au centre d'accueil des visiteurs de la cristallerie de Waterford, de talentueux verriers transforment les masses ambrées de verre en fusion en chefs-d'œuvre étincelants, perpétuant un savoir-faire artisanal qui enchante les foules depuis plusieurs siècles.

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    2. Découvrez les secrets de Waterford à pied

    Vous voulez connaître les secrets de Waterford ? Alors, partez à la recherche de Jack Burtchaell de Waterford Walking Tours. Ce guide récompensé vous régalera d'anecdotes amusantes, instructives et parfois surprenantes au fil de la visite pédestre. L'une des histoires les plus curieuses est celle de la première grenouille d'Irlande, amenée à Waterford par les religieux franciscains. « À l'époque, leurs règles étaient très strictes », explique Jack, « ils ont donc introduit des grenouilles comme aliment pour améliorer le régime de carême du Moyen Âge et interdire la viande le vendredi. » La visite vous permettra de découvrir certains des meilleurs sites de Waterford, du palais épiscopal aux magnifiques églises de la ville.

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    3. Gravissez une tour remplie de trésors vikings

    Les Vikings ont laissé une empreinte considérable sur Waterford, le vestige le plus spectaculaire étant la Tour Reginald. Baptisée en l'honneur d'un Viking, Ragnall, qui régna ici au Xe siècle, la tour Reginald est le seul monument d'Irlande à porter le nom d'un tel envahisseur et demeure aussi impressionnante qu'à l'époque. Gravissez l'étroit escalier en colimaçon jusqu'au deuxième étage et essayez d'imaginer cette tour du XIIIe siècle défendant la ville contre les attaques. 

    Elle offre aussi l'occasion de partir à la chasse aux trésors. Observez l'élégante broche en forme d'anneau : décorée sur chaque face, elle remonte aux alentours de 950 après J.-C. et n'est qu'une partie de la superbe collection exposée ici.

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    4. Assistez au festival Spraoi

    Spraoi est le mot irlandais qui signifie « plaisir », et cefestival extrêmement divertissant vous amusera également par son nom et par son genre !Comptant parmi les plus grands carnavals de rue d'Irlande, Spraoi enveloppe Waterford dans une débauche de couleurs et de « craic » (divertissements). Imaginez les concerts, les artistes de rue et les feux d'artifice – et c'est entièrement gratuit ! Spraoi est l'occasion pour les grandes fanfares, les arts de rue et le théâtre de s'emparer de la ville pendant trois jours de magie, dont le point d'orgue est le spectaculaire défilé au cœur de Waterford. C'est le genre de carnaval destiné tout particulièrement aux familles et aux jeunes. Si vous êtes dans le coin en août, vous ne pourrez pas le manquer.

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    5. Goûtez à un délice culinaire unique

    Vous pourriez vous demander ce qu'est un blaa. Eh bien, cela peut s'apparenter à un pain moelleux ou à une brioche, mais ne l'appelez surtout pas ainsi ! Le blaa est un petit pain complet fabriqué dans l'une des quatre boulangeries anciennes de Waterford.La recette étant jalousement gardée, nous ne saurions vous dire avec certitude comment elles font pour les rendre aussi farineux, moelleux et succulents. Il est tellement indissociable de Waterford que la Commission européenne lui a octroyé le label Indication Géographique Protégée ! Faites un tour au marché des producteurs qui se tient sur Jenkin's Lane tous les samedis, et vous ne pourrez vous empêcher d'emporter quelques échantillons tout frais de l'emblème culinaire de Waterford.

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    6. Découvrez un géoparc mondial

    Le comté de Waterford abrite plusieurs plages particulièrement jolies, mais pour apprécier la vraie magie de bord de mer, la Copper Coast (côte du cuivre) est incontournable. Tirant son nom de l'industrie des mines de métaux qui prospéra ici il y a plus de 200 ans, cette portion de côte présente de sublimes falaises et des sentiers sur les plages de sable. Proclamée Géoparc mondial de l'UNESCO en 2004, la Copper Coast trouve ses origines à l'ère glaciaire – formée après l'éruption de non pas un, mais deux volcans océaniques, il y a plus de 360 millions d'années. De nos jours, c'est toutefois un merveilleux endroit où passer un après-midi – avec un pique-nique composé de « blaas », bien sûr.

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    7. Explorez le Waterford médiéval

    Saviez-vous que la seule pièce de la garde-robe du roi Henri VIII qui subsiste encore de son règne au XVe siècle se trouve à Waterford ? Il s'agit du « Cap of Maintenance », un couvre-chef brodé en velours rouge. Offert en cadeau par le roi Henry au dixième maire de Waterford, le couvre-chef est désormais exposé au musée médiéval. Dans ce même musée se trouvent de magnifiques vêtements sacerdotaux cousus d'or. Ces panneaux de soie inestimables datant des années 1400 dépeignent diverses scènes de la Bible. Enterrés sous la ville pendant 123 ans, ces incroyables objets rares furent finalement découverts lors de la démolition d'une cathédrale médiévale – en voilà une heureuse trouvaille !

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    8. Partez à la recherche d'or

    Sur les hauteurs des monts Comeragh, il existe un endroit désormais connu comme le Rocher de Crotty. Le tristement célèbre bandit, William Crotty, y aurait enterré un magot faramineux au XVIIIe siècle. Il resta caché jusqu'en 2015, lorsqu'un groupe d'écoliers découvrit l'or d'une valeur estimée à plusieurs millions d'euros. Que faut-il en retenir ? D'après les locaux, la plupart des trésors de Crotty sont toujours enterrés dans les Comeragh. Avec un peu de chance, vous pourriez bien tomber dessus en traçant votre chemin sur les vastes sentiers montagneux. 

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    9. Dénichez les trésors de l'ère géorgienne dans un vieux palais

    Au palais épiscopal de Waterford est exposée une pièce étrange : une mèche de cheveux de Napoléon Bonaparte. Elle fut apportée en Irlande par sa propre nièce, Lætitia, qui épousa Sir Thomas Wyse de Waterford et emménagea en ville. Thomas Wyse, maire de Waterford et diplomate irlandais, devait beaucoup apprécier Napoléon – il baptisa son premier enfant du nom de l'empereur ! Les cheveux de Napoléon ne sont pas le seul trésor de ce beau musée : admirez des tableaux de Waterford datant d'il y a 300 ans, des miroirs dragons richement sculptés et une paire de chaussures à l'origine d'un engouement pour la danse.