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Mon Irlande

Vous cherchez des idées ? Vous prévoyez un voyage ? Ou vous voulez juste vous faire plaisir ? Nous allons vous faire découvrir une Irlande qui vous ressemble.

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    Découvrez ce que l'Irlande vous réserve

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    Histoire du gin irlandais

    Des distilleries innovantes aux écoles de fabrication de gin, le monde du gin irlandais est délicieux, varié et empreint de caractère.

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    L'histoire du gin irlandais vous mènera dans certains recoins inattendus de l'île. Dans le comté de Cork, vous découvrirez qu'une vache laitière a battu plusieurs records, ou bien vous visiterez les vergers de pommes bio du comté de Kilkenny. Vous cueillerez du myrique baumier près des tourbières sur les rives du Lough Erne dans le comté de Fermanagh. Et à la pleine lune, vous récolterez l'algue la plus discrète du comté de Donegal.

    Et dans le pur esprit irlandais, vous rencontrerez sur votre chemin les personnages les plus affables qui soient. Parmi eux, des producteurs innovants qui s'inspirent de traditions de distillation ancestrales pour créer un spiritueux vraiment local.

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    Des cocktails de gin à Galgorm Resort & Spa, comté d'Antrim

    Les gins irlandais qu'il faut connaître

    Moira et James Doherty produisent dans le comté de Donegal un Dúlamán Irish Maritime Gin en petits lots, distillé dans leur alambic en cuivre martelé à la main, le Méabh. . Pour cela, ils utilisent des algues locales comme la dulse poivrée, la « truffe de la mer ». « C'est le plus discret des trésors côtiers. On ne peut la récolter qu'à la pleine lune lorsque les marées et l'Atlantique sauvage œuvrent en notre faveur », explique James. C'est pour cette raison que chaque bouteille porte un sceau de cire où est notée la phase lunaire qui lui correspond. 

    Sur les hauteurs du comté de Down, les producteurs de l'Echlinville Single Estate Irish Pot Still Gin lui confèrent des arômes terriens et maritimes uniques. Pour cela, ils associent de l'orge de culture locale, maltée sur aire, à des pétales d'ajonc et des algues de Strangford Lough. La même distillerie produit également le Jawbox, un gin sec classique aromatisé aux plantes, dont la bruyère locale de la Belfast Black Mountain. Et le Drumshanbo Gunpowder Irish Gin marie le thé oriental gunpowder à des plantes locales telles que la reine-des-prés cueillie dans les haies odorantes de Leitrim.

    Les gins de l'île d'Irlande

    De gauche à droite : Bertha's Revenge Irish Milk Gin, comté de Cork ; Drumshanbo Gunpowder Irish Gin de la Shed Distillery, comté de Leitrim ; Visite de la Wild Atlantic Distillery, comté de Tyrone ; Echlinville Irish Pot Still Gin, comté de Down

    Dans le comté de Cork, l'hôtel Ballyvolane House rend hommage à une vache Droimeann légendaire qui mit bas 39 veaux pendant ses 49 ans de vie. En effet, sa distillerie est située dans une ancienne étable. Pour le producteur Justin Green, le Bertha’s Revenge Irish Milk Gin célèbre « l'héritage de l'élevage laitier de Ballyvolane, l'utilisation de l'alcool de petit-lait dans notre gin, ainsi que notre amour partagé des personnages fabuleux et charmants typiques de l'Irlande. »

    Le Dublin City Gin utilise de la rhubarbe bio cultivée le long du Grand Canal de la ville pour parfumer son spiritueux. Mais d'autres distilleries emploient des bases d'alcool inhabituelles, comme la pomme de terre (à la St Patrick’s Distillery de Cork, qui produit un gin à la prunelle et au miel en plus de son produit classique) et la pomme (Highbank Organic Crystal Irish Gin).

    Les gins de l'île d'Irlande

    De gauche à droite : Cueillette de plantes à la Glendalough Distillery, comté de Wicklow ; Clonakilty Distillery, comté de Cork ; Visite de la Woodlab Distillery, comté de Tyrone ; Les personnes à l'origine du Shortcross Gin au Rademon Estate, comté de Down

    Allez à la rencontre des producteurs

    Nombre de ces distilleries proposent des visites aussi singulières que leurs gins de caractère. Suivez l'attelage d'une visite en tracteur des idylliques vergers biosHighbank Organic Orchards du comté de Kilkenny. Votre guide sera Rod Calder-Potts, l'un des agriculteurs les plus passionnés d'Irlande. Puis faites une dégustation dans la plus petite distillerie irlandaise, nichée dans le relais à diligences en pierre du 17e siècle. Puis faites un saut en contrebas de la route pour visiter la ferme familiale des Ging qui produit son Ballykeefe Gin à partir d'une eau-de-de vie de pomme de terre. Vous pourrez aussi y déguster un whiskey tout droit sorti de leur champ d'orge.

    Dans le comté de Kerry, découvrez la formule unique mise en œuvre à la Dingle Distillery. Durant la première étape, on fait macérer des fuchsias locaux parfumés, de l'aubépine, de la bruyère et des baies de sorbier pendant la nuit. Puis ils sont infusés pour produire le gin original de Dingle. Pour cela, ils sont déposés dans une chambre perforée installée au niveau du col de l'alambic. Sinon, prenez le thé dans l'historique Echlinville Manor House. Sur le thème « du champ au verre », vous pourrez également y visiter la distillerie entièrement vitrée qui offre une vue dégagée sur ce vieux domaine agricole.

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    Visite de la Wild Atlantic Distillery, comté de Tyrone

    Poursuivez à l'intérieur des terres du comté de Down, pour savourer un cocktail avant un parcours botanique puis une dégustation guidée à la Rademon Estate Distillery. Il s'agit de la première distillerie artisanale d'Irlande du Nord à avoir remporté un prix. Le trèfle sauvage imprègne le gin Shortcross de l'essence délicate des prairies sauvages. 

    Et au-dessus de la région des lacs de Fermanagh, découvrez une nouvelle venue, la Boatyard Distillery qui produit, en y ajoutant du miel, un Old Tom Gin dans des fûts imprégnés de bourbon Turkey. La distillerie propose également son Boatyard Double Gin, à base d'eau-de-vie de blé nuancée par du myrique baumier de la ferme familiale.

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    Listoke Gin School, comté de Louth

    Votre expérience très personnelle du gin

    Vous voulez en savoir davantage ? Vous avez de la chance, car vous avez encore beaucoup d'expériences uniques à découvrir. Qu'il s'agisse d'une croisière dans les vapeurs du gin sur le Lough Derg au cœur de l'Irlande ou de la Listoke Distillery and Gin School dans le comté de Louth – prévoyez de repartir avec votre bouteille de 700 ml de gin personnalisée, et quelques nouveaux amis à chahuter.

    Faites une virée dédiée au gin autour de Castlebar, dans le comté de Mayo, sur un parcours spécial « gin » émaillé de 13 pubs locaux. Vous y dégusterez des gins irlandais primés tels que le Von Hallers (comté de Leitrim), le Mór Gin (comté d'Offaly) et le Thin Gin (comté de Waterford). Improvisez une sortie au Russell's Saloon & Gin Emporium à Dundalk, dans le comté de Louth ou au Tribeton à Galway. Vous y dégusterez leurs sélections impressionnantes de gins d'Irlande et des quatre coins du monde. Installez-vous dans la bibliothèque Gin Library du Galgorm Resort du comté d'Antrim, avec leur carte des gins de 80 pages. Ou bien prenez une chaise à l'Andy’s Bar de Monaghan pour profiter du savoir encyclopédique des gins d'ici ou d'ailleurs du barman, Kevin Redmond.

    Qu'importe votre approche de l'histoire en constante évolution du gin irlandais, vous serez toujours en excellente compagnie.

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    Le Bertha's Revenge Irish Milk Gin, distillé à Ballyvolane House, comté de Cork

    D'autres superbes distilleries de gin sur l'île

    1
    Woodlab Distillery, comté de Tyrone
    Distillerie, école de gin, centre des visiteurs, voire dégustations virtuelles de gin... Woodlab Distillery satisfera tout le monde !
    2
    Lough Ree Distillery, comté de Longford
    Cette microdistillerie a été la première à distiller de la tourbe comme plante dans son gin personnalisé, Sling Shot.
    3
    Skellig Six18 Distillery, comté de Kerry
    Fabriqué à partir de plantes cueillies sur le littoral voisin, ce gin artisanal offre un véritable goût de l'Atlantique.
    4
    Blackwater Distillery, comté de Waterford
    Profitez-en pour participer à l'un des ateliers sur le gin et le tonic de Blackwater Distillery !
    5
    Hinch Distillery, comté de Down
    Élaborez votre propre recette de gin aux côtés des artisans-distillateurs de la Hinch, les fabricants du gin primé Ninth Wave.