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Mon Irlande

Vous cherchez des idées ? Vous prévoyez un voyage ? Ou vous voulez juste vous faire plaisir ? Nous allons vous faire découvrir une Irlande qui vous ressemble.

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    Découvrez ce que l'Irlande vous réserve

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    Dublin : 5 circuits à l'extérieur de la ville

    Entre boucles sur les falaises, vastes plages et belles montagnes, les promenades à l'extérieur de la ville de Dublin sont variées. Voici les cinq meilleures (et une carte bien pratique !)

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    Les randonneurs ont l'embarras du choix dans le comté de Dublin, qu'ils soient en super forme ou des marcheurs occasionnels. Cela vous tente ? Une paisible promenade côtière, une balade dans de jolies forêts ou une randonnée en montagne sur une journée complète ? Tout cela n'est qu'à quelques minutes de route du centre-ville de Dublin.

    Et pas besoin de vous soucier des cartes et boussoles, car la plupart des itinéraires sont balisés. Tout ce qu'il vous faut, ce sont des chaussures de marche confortables, une veste, et de quoi casser la croûte. Vous trouverez de nombreux parcours de randonnée à proximité de villages ou de formidables pubs, ce qui vous donne une excellente excuse pour faire une halte après la marche.

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    Promenade sur les falaises de Howth, comté de Dublin

    Promenade sur les falaises de Howth

    Longueur : 6 km

    Difficulté : facile

    Préparez-vous à d'importants contrastes lors de cette boucle de randonnée, qui vous permettra de découvrir la côte d'une mer agitée et de paisibles prairies intérieures. Cet itinéraire a tout pour plaire, mais le chemin étant par endroits escarpé, il est préférable de chausser des chaussures de randonnée. Soyez aussi prudent en cas de vent, car les falaises sont assez exposées !

    Depuis le centre-ville, empruntez le Dart (train) pour rejoindre Howth, et prenez le départ depuis la jetée Est, en suivant le sentier de la falaise sur le versant oriental de Howth Head. Si vous contournez la ville, vous apercevrez les ruines de l'abbaye Sainte-Marie datant du XVe siècle, et si vous montez, la vue exceptionnelle est une excellente excuse pour s'arrêter et se reposer : regardez au sud, vous surplombez la baie de Dublin, et au nord, vous verrez (si vous avez de la chance et que le ciel est dégagé) jusqu'aux montagnes de Mourne au loin, dans le comté de Down.

    Une fois parvenu aux falaises, le sentier part vers l'intérieur des terres : préparez-vous à un contraste absolu. La première moitié de la promenade se fait à travers les ajoncs, les bruyères et les fougères, tandis que les oiseaux marins volent en dessous. Une fois que vous aurez effectué le tour, le sentier est bordé de fuchsias et buddleias sauvages, qui concentrent des papillons et des chants d'oiseaux.

    Hellfire Club, Dublin Mountains © Shutterstock Hellfire Club, Dublin Mountains © Shutterstock

    Hellfire Club, Montagnes de Dublin © Shutterstock

    Boucle de Montpelier / Hellfire Club

    Longueur : 4 km

    Difficulté : intermédiaire

    Prêt pour du scandale, des histoires d'aristocrates débauchés et même de meurtre ? Cette boucle pédestre vous mènera à l'endroit même où la lie des jeunes gens riches et désœuvrés du XVIII siècle aurait fait la fête, et même joué aux cartes avec le diable ! Le trajet est majoritairement facile, mais il faut monter une côte jusqu'à la bâtisse. Cela ne vous prendra pas longtemps, néanmoins si vous ajoutez au passage la balade dans les bois de Massey, l'excursion s'allonge à 9,2 km, soit une demi-journée de marche.

    La balade elle-même commence près de la colline de Montpelier, au nord d'Edmonston et du Marlay Park de Dublin. Au sommet se trouvent les ruines du « Mont Pelier », connu sous le nom de « Hellfire Club ». Il fut construit autour de 1725 et son isolement en fit un lieu parfait pour accueillir tous les excès de mauvais garçons.

    Suivez l'itinéraire qui effectue une boucle pour retourner vers votre point de départ, et pour prolonger la balade, continuez au nord vers l'entrée des bois de Massey. Là-bas, vous trouverez The Steward's House, un lieu ayant accueilli d'autres fêtes scandaleuses du club et qui serait hanté. 

    Si vous parvenez à garder votre sang-froid dans ces bois étranges, vous verrez toutes sortes de curiosités au fil du sentier balisé, notamment une tombe mégalithique de l'âge du bronze, une glacière et les vestiges de beaux jardins jadis aménagés. 

    Mais par un après-midi d'hiver, alors que la nuit tombe, vous serez heureux de retrouver rapidement la chaleur, la lumière et la gaité du centre-ville.

    Le circuit Hellfire Club Dublin

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    Dublin Mountains Way

    De Kiltipper à Glencullen / Dublin Mountains Way

    Longueur : 32 km

    Difficulté : intermédiaire

    En pénétrant plus profondément dans les montagnes de Dublin, les randonneurs chevronnés vont adorer cette excursion d'une journée complète. Empruntez le Luas (tramway) du centre-ville jusqu'à Tallaght et dirigez-vous vers Kiltipper comme point de départ. Chaussez vos chaussures de randonnée et portez des vêtements imperméables pour une grande randonnée à travers les montagnes – cet itinéraire affiche un dénivelé total de 400 mètres. Emportez des collations et des vêtements chauds, et prenez un copieux petit-déjeuner – vous aurez besoin de prendre des forces !

    Le Dublin Mountains Way est divisé en sections, et cette randonnée débute à Kiltipper, mais vous pourrez facilement emprunter un raccourci et commencer un peu plus loin. Cet itinéraire traverse des tourbières, des forêts et des bois, longe des rivières et gravit des montagnes. 

    Glencullen est votre destination, avec comme lieu de ralliement le pub Johnnie Fox's. Célèbre pour ses fruits de mer et ses sessions de musique traditionnelle, vous pourrez vous détendre en écoutant de la musique irlandaise traditionnelle, avant de rentrer à Dublin. Le pub Johnnie Fox’s affrète parfois un minibus pour retourner en ville. Cependant, il faut s'enregistrer à l'avance et réserver ses places. Toutefois, quand vous serez installé avec votre pinte, votre sac à dos posé dans un coin, vos chaussures encore fumantes et vos muscles endoloris, il se peut que vous n'ayez plus envie de partir...

    Le Dublin Mountain Way

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    Dun Laoghaire, comté de Dublin © Failte Irlande et photographie Rob Durston

    Jetée Est de Dun Laoghaire

    Longueur : 2,6 km

    Difficulté : facile

    Parfois, une balade courte et vivifiante est l'idéal. Peut-être avez-vous envie de vous ouvrir l'appétit, ou même de brûler les calories d'un bon déjeuner pris dans un des cafés le long de la promenade Pavilion ? La jetée de Dun Laoghaire est le lieu parfait, et elle se trouve à seulement 15 minutes en direction du sud avec le Dart (train) depuis le centre-ville. Il s'agit d'un trajet assez court, offrant une vue sur la mer et sur le port de plaisance.

    Vous avez le choix entre deux jetées, toutes deux sont incurvées comme des pinces pour former le port. La jetée Est est la plus prisée des randonneurs – longue de 1,3 km, elle est juste un brin plus courte que la jetée Ouest et plus proche de la station du Dart.

    Toutes deux datent de l'époque victorienne et sont constituées d'énormes blocs de granit d'extraction locale (dont la source se trouve au sud vers Dalkey). Les soirs d'été, elles semblent scintiller, et bien que le port ait été construit pour protéger les bateaux des tempêtes, il est tout de même possible de sentir les embruns lorsque les vagues s'écrasent contre la digue par grand vent ! Si le temps est plus calme, prévoyez juste de quoi vous couvrir en cas de froid, avant de revenir prendre un café et une part de gâteau sur la promenade Pavilion.

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    Killiney Hill, comté de Dublin © Failte Irlande et photographie Rob Durston

    Dalkey et la colline de Killiney

    Longueur : 2 km

    Difficulté : facile

    Si vous vous demandez pourquoi Killiney et Dalkey possèdent des noms de rues à consonance méditerranéenne, cette balade est faite pour vous. Détail pratique : elle commence à une station du Dart (train) et se termine à une autre, ce qui en fait une excellente demi-journée d'excursion depuis le centre-ville de Dublin.

    Descendez du Dart à Dalkey et suivez Sorrento Road en direction du sud-est, vers Sorrento Terrace. Longez le bord de mer sur Vico Road, puis abordez l'ascension de la colline de Dalkey, par un petit passage en contrebas d'un escalier en pierre très raide, connu localement sous le nom de Cat's Ladder. 

    Depuis le sommet, si vous avez la chance d'avoir un temps clément, vous verrez la raison de tous ces noms italianisants – c'est l'alter ego dublinois de la baie de Naples que vous êtes en train d'admirer, ainsi que la montagne Sugar Loaf, les monts de Wicklow et l'île de Dalkey, avec sa tour Martello en pierre.

    En descendant, de l'autre côté de la colline, vous passerez devant la carrière d'où provient le granit ayant servi à construire les imposantes jetées de Dun Laoghaire. Aujourd'hui, ses parois abruptes en font un haut lieu de l'escalade et de la descente en rappel pour les passionnés de sports d'aventure. Prenez à nouveau à gauche vers la mer, et les prochaines marches que vous gravirez facilement vous conduiront au sommet de la colline de Killiney, où l'on voit souvent des parapentistes s'élancer dans le ciel bleu, lorsque les conditions météorologiques et de vent sont réunies.   

    Au sommet se trouve un obélisque, construit pour fournir du travail pendant le terrible hiver de 1741. À partir de là, l'itinéraire descend jusqu'à l'entrée de Victoria Park, où vous pouvez vous arrêter prendre un rafraîchissement au salon de thé Tower Tea Rooms, ou au pub The Druid's Chair, de l'autre côté de la route, une « excellente halte pendant une randonnée » d'après 10Best.com.

    Après avoir repris des forces, tournez à gauche, puis descendez la route pour rejoindre Vico Road en prenant à droite, sur un trajet offrant une vue qui vous ramène au niveau de la mer et vers la station du Dart de Killiney – les jardins impeccables le long du chemin ne feront que sublimer la fin pittoresque de cette balade.