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Mon Irlande

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    Belvedere House Belvedere House

    La Belvedere House

    Découvrez un manoir en bord de lac dont l'histoire sombre mêle jalousie et trahison
    Comté de Westmeath
    Les sites historiques
    À 1 heure de l'aéroport de Dublin

    Le vent bruisse à travers les feuilles, l'eau clapote délicatement sur le rivage et le monde semble à des millions de kilomètres.

    Promenez-vous sur les chemins forestiers autour de la Belvedere House, un manoir du XVIIIe siècle situé sur les rives du Lough Ennell, dans le comté de Westmeath. Vous aurez l'impression de flâner dans un petit coin de paradis au cœur de l'Irlande. Mais ne vous fiez pas aux apparences, ce cadre paisible cache un passé scandaleux.

    La Belvedere House, à Mullingar, dans le comté de Westmeath, N91 EF80
    +353449338960

    La Belvedere House, dans le comté de Westmeath

    De gauche à droite : promenades en forêt sur le domaine, Arche gothique (folie), jardin clos victorien, Belvedere House

    La Belvedere House

    Initialement, la demeure était un pavillon de chasse construit pour Robert Rochfort, le premier comte de Belvedere, dont le mauvais caractère et la cruauté lui valurent le surnom de « Comte diabolique ». Elle se trouve à seulement 8 km de la ville animée de Mullingar, sur une petite colline surplombant le lac et entourée d'espaces verts luxuriants qui abritent un jardin clos victorien restauré et certaines des folies ornementales les plus extravagantes d'Irlande.

    Pour construire Belvedere, Rochfort fit appel à Richard Castle, l'architecte qui dessina les manoirs Westport House et Powerscourt House, entre autres. Bien que la demeure soit étonnamment petite, ses vues sublimes sur le lac, ses somptueuses décorations en staff et ses délicats lambris de chêne rivalisent avec certains des plus beaux manoirs palladiens d'Irlande.

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    La Belvedere House, dans le comté de Westmeath

    Manoir palladien du XVIIIe siècle

    Le Comte diabolique : Robert Rochfort

    Au cours de sa médiocre vie, Rochfort montra à maintes reprises qu'il méritait amplement son surnom de Comte diabolique. Il accusa à tort son épouse Mary d'avoir une liaison avec son frère Arthur et l'emprisonna dans sa maison de famille pendant plus de 30 ans. Arthur s'en sortit un peu mieux. Rochfort le poursuivit en justice, lui réclamant 20 000 livres sterling, et le fit jeter dans une prison pour endettés, dépossédant par la même occasion les neuf enfants de son frère. Pendant cette période, le Comte diabolique vécut une vie de luxe et d'hédonisme à la Belvedere House, manifestement insouciant du tort qu'il avait causé.

    Le Jealous Wall

    Rochfort consacra beaucoup de son temps et de son argent à la création d'un domaine rural idéal à Belvedere. Mais lorsqu'un autre frère gênant, George, construisit un plus grand manoir visible depuis sa maison, il ne put ignorer cet affront.

    Il ordonna donc la construction d'un immense mur dans les jardins, assez haut et large pour cacher l'offensante Tudenham House de sa vue. Surnommée le « Jealous Wall », cette structure sophistiquée fait penser au dernier mur encore debout d'une abbaye en ruines. Il s'agit de l'une des trois folies de Belvedere. En vous promenant sur les sentiers forestiers, vous trouverez les deux autres, à savoir l'Arche gothique et le Belvédère octogonal.

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    La Belvedere House et ses jardins

    Le Jealous Wall

    Promenades en forêt à Belvedere

    Si vous visitez la Belvedere House, vous aurez l'occasion et le grand privilège d'explorer des hectares de forêts matures, dont la plupart des arbres furent plantés au XVIIIe siècle. Les hêtres, pins et bouleaux dominent, toutefois vous y trouverez également une plantation de conifères exotiques, ainsi que, près de la Ice House, un if qui aurait plus de 800 ans.

    Après une visite de la maison, une promenade dans les bois et un détour par le Jealous Wall, détendez-vous dans le restaurant situé dans le centre d'accueil des visiteurs. Vous aurez le temps de vous demander comment un homme aussi diabolique a pu laisser un héritage d'une telle beauté.